国外中学生物课程的发展和生物教学的改革趋向

香港大学课程研究系的J·R·Day博士受联合国科教文组织的委托,于1993年9月在人民教育出版社,为我国生物教师和生物教材编者进行了有关生物学科方面的咨询服务,介绍了国际上生物教学和教材的发展和改革趋向等问题。现综述如下。

一、中学生物课程和内容的变化

在20世纪60年代以前,国际上许多生物课程的主要目的是为了培养未来的医学和兽医学的大学毕业生。课程的内容是在植物学和动物学两个主要领域中教授学术性的生物学知识。植物学注重具体观察植物的结构和命名,很少强调植物的生理过程。动物学主要讲授各种脊椎动物和无脊椎动物的“模式标本”及其生理过程的机制,重点放在结构上,而不是功能上。

20世纪60年代初,由于苏联在20世纪50年代末发射了第一颗人造地球卫星,促使西方国家大规模地进行了有关中学理科教育课程的改革。其中生物教学的主要变化是走向培养学生的科学探究态度和技能以及讲授现代知识。此项改革以美国的生物科学课程研究会(BSCS)和英国的纳菲尔德生物学(Nuffield)项目为代表,其特点是:在内容上,向作为人类活动的科学方面进行重大转变;在教学方法上,开始强调实验和启发式的方法。

20世纪70年代早期,在20世纪60年代课程改革的基础上,许多国家都发生了从主要以升入大学为目标的英才教育体系,转变为主要以准备学生进入社会为目标的大众教育体系。人们越来越关心高度学术性的理科课程与教室之外世界的联系的现实意义,把与社会有关的科学课题带进了教室。此时,英国创始了“社会中的科学”、“社会范围中的科学”等项目,编写了补充课程教材。例如,在为已完成义务教育的16岁以上的学生编写的“社会中的科学”课程中,有关生物学的课题包括:疾病和医生,人口和健康,医药和保健,食品和农业,等等。这种课程采用了从社会问题中扩大科学知识的方法,改变了以往把社会问题综合纳入某个学科定向的框子。

20世纪70年代后期和80年代,在许多国家出现了大量的将科学技术与社会联系在一起的课程和教材。以后,逐渐发展成典型的“科学——技术——社会”,即开始了STS时期(英文中的“科学”、“技术”、“社会”名词的第一个字母组成为STS)。此时典型的教材有英国的“社会中的科学与技术”(SATIS),其特点是教材由教师和工业部门或社会地区的工作者共同编写,内容涉及本地区的社会、技术、应用科学等的方方面面。某一方面的内容为一个单元,各单元相对独立,由教师将这些单元灵活地安排到理科教学中。在英国普通中等教育证书考试(GCSE)的国家标准中,要求理科课程联系社会、经济和环境的内容不得少于15%,生物教学也包括在其中。

在20世纪80年代,理科教育与生物教学有关的另一个发展趋势是“科学为大众”(scienceforall或译为“科学普及”)以及后来称为“均衡科学”的趋势,即将分设的生物学、化学和物理学课程综合、协调地组合成为一门必修的理科课程。为此,英国规定这门课程占5岁~16岁学生20%的课程时间,就是对那些科学兴趣较少的学生也不得低于12.5%的课时。对课程的这种安排确保了所有儿童都将在整个中等教育期间继续学习有关生物、化学、物理、地理和天文等理科方面的内容。

二、教学方法的改变

(一)变讲授式为强调实验和启发式教学

通过组织学生进行大量的实验和各种班级活动,引导学生自己去发现知识,发展理解力。教师成为一种学习资源和扶持者,而较少是一个知识的供应者。

(二)相互作用的教学方法是“在社会中的科学与技术”(SATIS)所倡导的

在总单元数为100中,该教学活动的类型包括:组织讨论占21;角色扮演和模拟占9;解决问题和决策占17;资料分析占21;调查占13;实验占26;设计占2;案例学习占8。这种方法强调在课堂上教授和学习的相互作用,鼓励教师采用多样化的教学方法来有效地完成教学,使学生在学习知识的同时,通过多种活动得到学习的经验,以发展他们更高层次的认知、交流以及对于调查、分析、相互合作的多种能力。

(三)概念图解法

很多生物教师在教学中越来越多地采用了概念图解法。概念图是用示意手段来显示框架中插入主题的一系列概念的含意,同时描绘了概念之间的等级和关系。这种方法可以强化概念,帮助学生理解和改错,不仅可以用于讲授新课,而且对于进行小结、总结和复习过去的课题,帮助学生巩固学习也是很有用的。

(四)教学基于学习的构造主义者的观点

构造主义者的观点主张:一个人的知识是由他自己构造的(而不是从外界内化的)。他们现有的思想(原先已经构造的)是影响他们新的学习的重要因素。强调教师的重要任务是给学生提供一个适宜的环境,在首先承认学生现有思想的情况下,通过检验他们和将他们与其他人相冲突的思想进行对比的过程,来构造他们自己的知识,在构造新的认识中最终做出自己的判断。

英国的“科学中的儿童的学习”(CLIS)项目中,一个构造主义者教学的典型例子包括五个阶段。

1.定向:引起兴趣和安排场面。

2.思维的启发:帮助学生认识到哪些是他们日常生活经历中已经构造的知识。

3.思维的调整:产生一种可替代自己原先思维的意识,并加以修改、扩展,最后检验已构成的新思维。

4.思维的应用:要求学生无论是在熟悉还是陌生的情况下,都能应用他们新建立的思维去加强学习。

5.复习:为学生提供一个充分认识他们的思维是怎样改变的机会。

这种教学的典型活动包括:实际问题的解答,放映录像片和陈列剪报资料,实践活动,小组讨论;随后是汇报,教师演示,阅读,项目工作,个人书写,复习作业墙报。

(五)运用多种媒介和活动开展生物教学

运用多种媒介和活动开展生物教学主要包括:在教学中使用计算机软件,介绍生物学的玩具和游戏,提供有生物学性质的纪念品、奖品,将日常生活中与生物学有关的教材引进课堂,讲有关生物学的故事,等等。

三、现代生物学的评定和评价

J.R.Day博士关于评定和评价的观点是:评定和评价都是与教学目的联系在一起的,既要注意按照课程目标来评定学生,也要按照所要求的目标来评价课程和教学。他将评定和评价分别定义为:“评定”是指按照教授的课程中所提出的目标要求判定学生学习情况,它是教师对学生达到课程目标要求程度的一种理解;“评价”是指教师对与所提出的课程目标有关的教学材料的评价。

生物教学的评定和评价随着教学目标的变化而变化。现代生物教学的评定和评价发生了重大的改变,这种改变主要体现在:

过去,对教师的教学要求是向学生传授以内容为主的知识,即教学不注重科学过程的传授,只注重详细知识的传授。根据学生接受所传授的教材能够再现知识的准确程度来对学生加以评定。

当代生物学由于教学目标、教学内容、教学方法的改变和综合理科的出现,必须按照现代的方法评价新的综合性学科的教学,按照学生们的能力、发展态度和实际技能来评定学生。

在对学生具体评定时,保留的知识方面的内容约占总学分的30%~40%,剩余的60%~70%是学生在掌握生物知识过程中所需的各种不同的技能。

评定时采用了量表。例如英国国家评定文件中为16岁以上的学生设计了用于检验回忆、回忆的应用、数据分析和转换、实验设计、假说形成等多个方案的对照表,使学生简明清楚地展示他们的能力,传播他们的观点,从而使评定更为量化和可行。

J·R·Day博士所介绍的国外中学生物学课程、内容、教学方法的变化,以及“评定”和“评价”的观点等,给我们以很多的启迪。我们要借鉴国外的经验,结合我国的实际情况,进一步改革生物课程设置、教材和教学方法,为贯彻德智体全面发展的教育方针而努力。


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