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什么是探究式学习(二)

时间:2008-08-23作者:任长松

(二)相关的概念之二:儿童自发的探究·科学家的探究·教师指导下的探究

 

由以上对学校课程中探究的界定,可以看出,学校课程中的探究是在教师指导下开展的探究活动,这就与儿童自发的探究与科学家等专家或成人开展的探究活动区别了开来。

 

1.儿童自发的探究

 

发展心理学已经对婴儿(03岁)、幼儿(46岁)等学龄前儿童的自发探究进行了深入的研究,详细说明了儿童自发探究的种种特点。

 

儿童的探究常常被事物最突出的特点所吸引,如鲜艳的颜色、奇怪的形状(如现实中见不到的或不熟悉的动物,像恐龙等)、能够运动、可以变化或变形、能够拆装等。

 

儿童明显地倾向于探究环境中某些特定的联系。

 

由于知识经验的缺乏,在探究事物时需要依靠具体形象的支持。但在幼儿期,思维的抽象逻辑性开始萌芽。

 

由于生理发展的限制,还不能很好地控制和调节自己的探究行为,将注意长时间稳定下来还很困难。

 

探究的不随意性明显,但在幼儿期,探究的随意性(目的性、计划性)也开始发展。例如,小班幼儿在开展探究活动前往往不能说出将要干什么,随兴所至,探究完成后,非常惊奇而又似乎突然有所发现地说出自己的探究结果;中班幼儿则在探究活动中边做边说,探究的计划性仍很差,探究的目标也很不稳定,一会儿探究这个,一会儿探究那个;大班儿童在探究之前已经能够清楚地说出自己将要探究什么和怎样做。这时,儿童的探究就具有了较为明显的目的性和计划性,探究也能在更长的时间内稳定在一个固定的对象或问题上。

 

随着年龄的增长,幼儿在探究活动中的科学交流能力(言语表达能力)也在逐渐发展。有时,他们已经能够聚在一起,维持一段时间来集中研讨某一问题了。

 

在探究过程中,与他人合作、分享的能力缓慢发展。1.52岁的儿童已能主动提供帮助,如拿物品、提建议、用言语表达同情、请成人帮助等。合作行为在幼儿期逐渐增加,在612岁增长显著。总的说来,6岁以前的儿童在探究中自发表现出的合作行为还较为有限,当然这受环境和教育的影响较大,尤其是与父母和幼儿园教师的教导关系较大。

 

下面是一个儿童自发探究的典型范例。这个例子说明儿童的探究常常由一个问题转向另一个问题,探究的开展随兴所至。探究过程往往也包括问题的提出、猜测(假设),甚至包括实验验证、交流与合作。但整个过程简单、短暂且不严格,基本上以直接的观察为主要探究方法,较少利用工具,更不要说科学仪器了。

 

关于小鸡的探究

 

一群五岁左右的小孩围着一群小鸡谈论着。

 

你说这群小鸡知道自己的爸爸妈妈是谁吗?

 

恐怕它们从蛋里钻出来之前早就与父母分手了,谁也不知道一箱鸡蛋中哪个是哪只鸡下的,鸡蛋看起来都一样。

 

它们在一起就像一个幼儿园。说不定其中还有一两对是亲兄弟呢?不知其中有没有双胞胎?

 

你看它们在地上跑来跑去找东西吃。

 

它们喜欢吃什么呢?我们给它们弄点吃的。

 

小鸡喜欢吃虫子,我在一本画书上看到两只小鸡争一条蚯蚓。

 

可这地上并没有虫子,也没有蚯蚓。

 

有些特别小的虫子你看不见,可小鸡看得见。

 

我看这只小鸡好像在吃沙子。

 

给它块巧克力尝尝。A从口袋里取出巧克力,掰了一小块丢在地上。)

 

它们都不吃,它们不爱吃。

 

是因为没有看见。B用手把巧克力拿起,又放在小鸡群中。)

 

吃了,吃了。小鸡爱吃巧克力,这是肯定的。谁都爱吃巧克力。

 

我家的贝贝就不爱吃。(贝贝是一条小鱼。)

 

……

 

 

还有许多研究证实,儿童自发的探究中存在许多错误的推理过程和概念。例如,他们会认为把同样的水倒入细容器和粗容器时水变多了或变少了(守恒问题)。另外,他们在探究过程中,常常对发现的一些常识产生疑惑,觉得难以理解。例如,皮亚杰观察到:一个花园里玩弄石子的男孩把五颗石子排成一排,从左往右数是五颗,从右往左数竟然也是五颗;而且,无论把它们排列成什么形状,如圆形、方形、三角形等,无论从哪一颗小石子开始数起,竟然也都是五颗。这个小男孩感到十分兴奋,并对此大惑不解。我们常常看到的例子还有:当儿童忽然发现妈妈竟然也有妈妈,而且妈妈竟然也曾做过女儿(妈妈是外婆的女儿),或听说在美国留学的小姨被美国人称为外国人时,也表现出了同样的兴奋与疑惑。

 

(选自:任长松:《新课程学习方式的变革》,人民教育出版社)

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