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为什么要开展探究式学习(一)

时间:2008-08-23作者:任长松

为什么要开展探究式学习,这似乎是一个不言自明、已经解决了的问题。然而,实际情况并非这么简单。对于应不应该在中小学阶段开展探究式学习,为什么要开展探究式学习,无论在国内还是国外,无论是理论界还是实践领域,都存在着许多争议,并且这种争论从来就没有停止过。支持探究式学习的大有人在,而反对的或对其提出质疑的也并非少数,而且批评还相当中肯。

 

接下来,让我们一起来看一看对探究式学习持支持、反对或质疑态度的18种评论或观点。阅读这些评论,仿佛将我们置身于一场辩论赛,紧张激烈而又扣人心弦。实际上,目前我国无论是在理论界还是在实践界,争论都要更加白热得多。

 

(一)支持性评论十二条

 

1.从人性本能和人类生存方式的高度,为探究式学习辩护

 

评论1:探究是一种本能,儿童天生就是探究者

 

探究并非复杂神秘、高不可攀,也不是移植到学校中来的一种外部强加的新事物。实际上,探究是一种天生的本能,在儿童来到学校之前,探究一直自发地开展着。儿童进入学校以后,探究的实践不应被禁止或割断,而应在教师的支持、鼓励、帮助和指导下继续开展。

 

的确,几乎所有的动物都具有天生的探究本能。食蚁兽具有高超的探究本能来发现蚂蚁的行踪,人在初生时也具有一些天生的探究本能。但由于人类具有独特的基因潜能基础,使人类能够突破和超越自身天生的探究本能,而具有更卓越的探究能力。实际上,儿童不仅能够像食蚁兽那样探究蚂蚁的行踪,而且还能够像蚂蚁那样探究蚜虫的天性。也就是说,动物往往只对一定范围内的事物(与它们的生存密切相关的事物)有探究的兴趣,可是儿童却对他们所接触到的任何事物都有兴趣去探究。儿童不仅在探究的范围上远比任何一种动物广泛,不仅使用感官,而且使用人类创造的独特工具(如放大镜)和方法(如对比实验)来对世界进行更加深入科学的探究。

 

实际上,从儿童诞生的那一刻起,他们就没有停止过探究。因此,探究作为一种天生的本能,并不是一种从无到有要去学习的事物——他们无需学习如何提出问题、如何探究内部的结构、如何表达他们的发现,他们天生是讨厌的提问者、可气的拆卸者、可恶的破坏者、可恨的涂画者和烦人的嚷嚷者(一粒小小的种子怎么会长成那么大的一颗树?”“种子里面有什么神奇的东西?”“植物吃泥土吗?)。

 

我们所要努力追求的,不过是促使儿童这种天生的探究能力不断提高和完善。从一个小孩想知道蚯蚓如何在地下生活,到一组科学家探究新的纳米材料,只不过是探究能力不断提高和完善的漫长过程中的一个个阶段。而处于这之间的恰恰就是我们教育工作者最为得意和自豪的那个过程——在教师指导下的探究。正是在教师指导下的探究,促成了儿童从自发的不成熟的探究,走向科学的探究。在这个从量变到质变的过程中,教育起了关键性的核心作用。

 

的确,说儿童是天生的探究者,这毫不夸张。实际上,儿童正是通过他们自发的探究,不断加深着他们对这个世界的认识。之所以对这一点我们常常视而不见、熟视无睹,主要是因为儿童的探究常常由于成人的介入而被打断、改变甚至被压抑了。

 

既然进入学校以前,儿童主要是通过自主探究活动来认识这个世界的,为什么进入学校以后,学生就不可以继续以这种方式(尽管不一定是主要方式)来认识他身处其中的这个世界呢?

 

评论2:探究是人的生存之本,是人类的一种生存方式,贯穿人的一生,贯穿人类历史

 

实际上,不仅儿童在来到学校以前自发地探究着,即使从学校离开,他们也不可能不靠不断的探究,来进一步加深他们对这个熟悉而又陌生、精彩而又无奈的复杂人类社会的理解和认知。个人就是靠着不断的探究来适应社会,学会生存;人类也是靠着不断的探究向前发展。可以说,探究是人(个人与人类)的生存之本。

 

在人的一生之中,探究从未中断过。离开了探究,任何人都无法在这个世界上立足与生存。探究,持续人的一生,绵延不断,永无止息。这在人类历史上自古有之,历来如此。即使在学校产生以前,也是如此。那时候,人们(成人和儿童)通过亲身探究和实践以及口耳相传,来获得生存所仰赖的关于动植物、季节、气象、工具等各方面的丰富知识和经验。随着人类文明的发展,社会日益发达,生活、生产愈加复杂,新一代生存、生产与生活所必需的知识越来越丰富,于是他们必须在专门的机构中拿出专门的时间跟专门的人学习这些生存、生产与生活知识,学校从此产生。

 

学校的产生,大大提高了我们关于这个世界的知识的获得效率,但是,学校不应割断人生探究的这个自古有之,历来如此的持续过程。另一方面,也不应割裂学校探究与儿童自发探究之间的联系和连续性。

 

在人类发展史上,人类已经对诸如天体运动、季节变迁的原因、物体运动、生物起源、人类基因组等问题进行过探究,并创造了人类知识的宏伟宝库。这些都是除了人以外的其他动物所不能的。人类不仅通过日益强大的探究能力创造了浩大的知识体系,而且还对科学探究本身形成了日益深入的认识(如科学探究的过程、方法、规范、范式等)。作为继承者的新一代,不仅要学习这些人类智慧遗产的精华,而且要学会科学地开展探究活动,培养探究素质。

 

(选自:任长松:《新课程学习方式的变革》,人民教育出版社)

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